Histoire publique : Samuel Benchetrit, le travailleur cabossé

Le premier homme à passer la bague au doigt de Vanessa Paradis n'est pas un bobo ordinaire. Cinéaste, écrivain, réalisateur, scénariste et musicien : le portrait d'un autodidacte dont les amours ont changé la vie.

La plupart des gens me connaissent parce que j'ai été avec des femmes talentueuses et qui ont réussi. Que puis-je faire ?" avouait Samuel Benchetrit à Libération il y a quelques jours. La brune de 48 ans n'a pas tort. Il a certes un CV considérable et de nombreux succès à son actif, mais les gens ont tendance à parler de ses conquêtes, actuellement avec Vanessa Paradis, et de ses conquêtes précédentes, notamment Anna Mouglalis et la regrettée Marie Trintignant. Il pourrait se mettre en colère, mais ce n'est pas vraiment son style. Samuel est très fier des femmes qu'il aime, et il n'hésite pas à leur donner le premier rôle dans sa vie et dans ses films, quitte à parler d'elles plus que de lui-même lors de la promotion de ces derniers. "Vanessa est un miroir dans lequel les gens se voient comme étant bons et beaux. Elle a une ligne directe avec les étoiles", a-t-il déclaré à Quotidien le 20 septembre au sujet de son épouse actuelle. Il a été le premier homme à passer la bague au doigt de Mlle Paradis, et tous deux sont considérés comme l'archétype de la bourgeoisie parisienne et de la bohème. La rive gauche, où ils vivent, les aime pour leur talent littéraire, la rive droite les adore pour leur ambiance décontractée, intellectuelle et cool. Mais Samuel Benchetrit vient de l'autre côté du Beltway, loin de l'intelligentsia des banlieues. Il est né le 26 juin 1973 à Champigny-sur-Marne, dans la banlieue sud-est de Paris. Son père Charles est serrurier et a des racines arabes. Il lui a inculqué son amour du cinéma et de tout, le laissant rêver sans jamais le décourager. Sa mère a des racines gitanes, elle est coiffeuse et femme de ménage. Il a grandi dans une cité HLM où il s'est souvenu de l'atmosphère d'entraide plutôt que de problèmes et de pauvreté. Ses amis rêvaient de devenir Tony Montana, tandis qu'il était fasciné par les œuvres de Brian De Palma et Maurice Pialat.

"Je n'avais pas assez à manger ni assez de sommeil pour chaque jour.

Certains sont allés en prison, comme il le raconte dans Chronicles of Asphalt, et beaucoup sont ensuite morts d'overdoses. L'école n'étant pas vraiment le truc de Samuel, il la quitte à l'âge de 15 ans pour commencer un apprentissage. À 16 ans, il est venu à la capitale. C'était très violent", raconte-t-il à Paris Match en 2015. Je ne venais pas de loin, de Champigny-sur-Marne, et pourtant j'avais l'impression de venir du bout du monde. Ces trois ou quatre premières années à Paris ont été les plus douloureuses de ma vie. Je n'avais même pas assez pour manger ou dormir. Après cela, il a fait une série de petits boulots, comme carrossier, livreur et vendeur de voitures. Le soir, il était ouvreur au Balzac, un cinéma situé près des Champs-Élysées, et le jour, il était assistant photographe, un esclave, disait-il, mais il n'a jamais abandonné son désir de voir des films. Il regarde tous les films qu'il peut dans le cinéma où il travaille, et réalise ses propres courts métrages pendant son temps libre.

SA FILMOGRAPHIE

2003 : JANIS ET JOHN Tourné l'année de la tragédie de Vilnius, le premier long métrage de Benchetrit est sorti deux mois après la mort de Marie Trintignant. La publicité est parasitée par l'actualité.

2008 : J'AI TOUJOURS RÊVÉ D'ÊTRE UN GANGSTER Ce film à sketches, qui réunit sa compagne Anna Mouglalis et Édouard Baer, remporte le prix du meilleur scénario au festival de Sundance.

2011 : CHEZ GINO Ce troisième long métrage, avec José Garcia aux côtés d'Anna Mouglalis, a été mal accueilli par la critique et le public.

2015 : ASPHALTE Le cinéaste Benchetrit adapte l'écrivain Samuel dans ses Chroniques acclamées par la critique. Un film vaste et poétique avec Isabelle Huppert.

2018 : DOG Vincent Macaigne a beau être parfait dans ce rôle de loser brisé et perdu, c'est un échec retentissant. Dans une quinzaine de jours, il n'y aura que 8000 admissions.

2021 : THIS MUSIC DOESN'T PLAY FOR ANYONE Vanessa Paradis, François Damiens, Vincent Macaigne, Valeria Bruni-Tedeschi, Gustave Kervern, Ramzy Bedia et JoeyStarr font partie de la distribution de ce film choral drôle et décalé actuellement en salles. 23

2021 : MAMAN Vanessa Paradis fait ses premiers pas en tant qu'actrice dans cette pièce écrite et mise en scène par son mari. Ce fut un grand succès.

Ma femme est une actrice

Dans La Nuit avec ma femme, un essai publié en 2016, Benchetrit raconte qu'il est né deux fois : le jour de sa naissance et le jour où il a rencontré Marie Trintignant. "Elle était la personne que j'aimais le plus, elle était mon premier amour", avait-il déclaré à Elle à l'époque. Il n'avait pas encore 20 ans lorsque leurs chemins se sont croisés, ils sont tombés amoureux, se sont mariés, sont restés ensemble pendant huit ans, elle lui a donné un fils, Jules, et a été l'héroïne de son premier long métrage. En 2002, elle le quitte pour Bertrand Cantat. Dans la nuit du 26 au 27 juillet 2003, Marie s'est disputée avec le chanteur au sujet d'un SMS que Samuel lui avait envoyé auparavant. Cantat l'a frappée et l'a laissée dans un état de désarroi. Elle est décédée le 1er août. Le leader de Noir Désir est condamné à huit ans de prison, dont quatre ans ferme, avec remise de peine. "C'est un lâche, il est faible, c'est un type qui n'a pas de couilles. Cet homme a tué la mère de mon fils de ses propres mains. Il a enlevé une femme libre et extraordinaire à ses parents, aux personnes qui l'aimaient, dont moi", a déclaré Samuel à son sujet sur LCI en 2018.

Sa divine romance avec Vanessa

C'est en 2016 sur le tournage de Chien, que Samuel a réalisé, que Vanessa et lui sont tombés amoureux. Un an plus tôt, Anna Mouglalis, l'ex de Samuel, qui était d'ailleurs amie avec Vanessa Paradis, a entamé une histoire avec Benjamin Biolay, qui venait de rompre avec le chanteur... Ils se sont mariés le 30 juin 2018 à Saint-Siméon, à l'est de Paris, et n'ont jamais cessé de travailler ensemble. Samuel écrit et compose plusieurs des chansons de Les Sources, l'album de Vanessa sorti fin 2018, et elle est désormais son actrice préférée, au cinéma comme au théâtre. Ensemble, ils connaissent le succès et la célébrité, ainsi que des échecs au box-office. "Il a le don de révéler la beauté, la tendresse, la poésie et l'humour des gens et des situations comme nul autre", disait de Samuel Vanessa dans Quotidien en septembre. Leur amour est loin d'être un film !

Côté cœur, ce n'est pas fini pour cet homme timide malgré sa beauté ténébreuse. A l'âge de 18 ans, il a été kidnappé par une prostituée. "C'était une belle blonde de 40, 50 ans. Il n'a pas fallu longtemps pour qu'un chien aboie au loin. Elle a refusé de m'embrasser et a ensuite décidé de le faire sur le pas de la porte dès qu'elle a rempli son passeport", a-t-il déclaré à Libération il y a quelques semaines. Un jour, à 19 ans, il a rencontré une certaine Marie Trintignant. En fait, quelqu'un lui avait donné un script qu'il avait écrit. Elle l'a rappelé. Son monde et sa vie ont changé. "J'ai été programmé pour travailler dans un atelier. À l'école, j'étais attiré par la carrosserie", a-t-il déclaré à Marie Claire en 2005. "C'est elle qui m'a dit : "Tu peux écrire, va travailler. Il le fera. Elle lui présente son père, le grand acteur Jean-Louis Trintignant. Près de trente ans plus tard et dix-huit ans après la mort de Marie, les deux hommes sont toujours amis. Il a vécu une passion avec l'actrice, qui était de onze ans son aînée. Ils se sont rapidement installés ensemble et ont eu un fils, Jules. Samuel commence alors à fréquenter le "tout paris" du cinéma, mais il ne se sent pas forcément à l'aise. Un complexe d'infériorité dont il ne s'est jamais vraiment débarrassé, mais qu'il a réglé en écrivant lui-même. Son premier livre, Récit d'un branleur, a été publié en 2000. Mais avec la sortie de Janis et John, son premier long métrage avec Marie, deux mois après sa mort, il découvre sa célébrité dans des circonstances extrêmement douloureuses. Sa silhouette élancée, ses cheveux emmêlés, ses tatouages, dont le nom de Marie épelé à l'envers sur son annulaire, et sa cigarette perpétuelle ont envahi le paysage médiatique pour ne plus le quitter. Est-ce la revanche de l'ancien banlieusard ? Pas vraiment. Il n'a jamais eu d'autre ambition que de faire ce qu'il aimait, même au risque de l'échec. "Je vois tellement de gens à la télé qui ont soi-disant du succès, de l'argent, de grandes réussites, et je me dis que je n'ai vraiment pas envie d'être à leur place", a-t-il confié à La Grande Librairie sur France 5 en 2018. Samuel, fasciné par le mythe du beau gosse dépressif ? Un peu, on le retrouve dans ses romans et ses films, et il a fait une dépression pendant quatre ans au début des années 2010. Il boit aussi beaucoup et échoue en amour et au travail. Mais il reste fidèle à ses amitiés - notamment avec le chanteur Raphaël -, à son sens de l'humour, même dans le plus grand désespoir, et aux personnes qu'il aime. En 2003, après la tragédie, il a loué un appartement de 200 mètres carrés à Paris pour héberger les frères et sœurs de Marie Trintignant pendant les week-ends. Un homme au cœur, certes cabossé, mais généreux et vivant. Un homme que l'amour conduira encore sur les chemins du bonheur, comme celui qu'il rencontrera avec Anna Mouglalis, qui lui donnera aussi un enfant, ou plus loin encore, au paradis, grâce à Vanessa….

L'homme qui aimait les femmes

"Je ne suis pas un séducteur", jure Samuel dans Marie Claire fin 2015. Cependant, de nombreuses femmes sont tombées amoureuses de ce bel homme aux cheveux bruns. Il séduit des femmes qui sont aussi libres et non conventionnelles que lui et qui ont une chose en commun : Elles sont toutes (plus ou moins) des actrices. En 2005, il a dit de Lou Doillon, qui partage sa vie depuis 2004, qu'elle avait "la grâce". Ils se séparent fin 2005 et en 2006, le cinéaste sort avec le top model Audrey Marnay, qui rêve de faire du cinéma avant de succomber aux charmes d'Anna Mouglalis. Ensemble, ils ont tourné plusieurs films et ont eu une petite fille, Saül, qui est née le 7 mars 2007. Ils se sont séparés en 2015 mais sont restés proches. "Elle n'est pas tiède. Elle aime absolument. Et elle n'aime absolument plus. Au moins, c'est facile", a-t-il déclaré à son sujet dans Elle en 2016.

Son fils Jules, le successeur

Au départ, Samuel Benchetrit ne voulait pas d'enfant, mais Jules est né le 17 avril 1998, "comme un prolongement de notre amour", comme il l'a déclaré dans Elle en 2003. Il avait cinq ans quand sa mère est morte. Il a grandi avec son père et, pendant longtemps, avec sa belle-mère Anna Mouglalis, qu'il continue de voir même après s'être séparé de son père. Enfant, il fait ses débuts d'acteur dans Chez Gino, réalisé par son père, et après avoir étudié la photographie, il se tourne naturellement vers le cinéma. Il a joué dans presque tous les films de son père, qui était très fier de lui. Doux, modeste et talentueux, Samuel ne tarit pas d'éloges sur son fils aîné, dont il est très proche, et avoue même qu'il lui a été difficile de quitter le nid familial pour vivre seul... 60 mètres de sa maison ! Vous avez dit "fusion" ?